Alors que les constructeurs automobiles mettent en avant un certain nombre d’options hybrides, à carburant alternatif et entièrement électriques, l’automobiliste moyen peut être naturellement confus quant à la signification exacte de chacune de ces étiquettes lorsqu’il s’agit de prendre réellement le volant. Le mot « hybride » signifie uniquement qu’une voiture peut fonctionner à la fois avec un moteur à combustion interne traditionnel fonctionnant à l’essence et à l’électricité – rien d’autre n’est sous-entendu. Mais certains mythes sur les voitures hybrides persistent néanmoins.

 

1. Toutes les hybrides doivent être branchées pour se charger.

Un véhicule hybride essence-électricité standard n’a jamais besoin d’être branché, quelles que soient les circonstances. La batterie est chargée selon deux méthodes : premièrement, une partie de l’énergie supplémentaire du moteur à essence est acheminée vers la batterie. Ensuite, un système spécial appelé « freinage par récupération » convertit l’énergie normalement gaspillée lorsque la voiture ralentit ou freine directement en énergie de la batterie. L’ordinateur de la voiture décide du moment où il faut passer de l’essence à l’électricité, ce qui permet d’améliorer les kilomètres par litre sans changement d’activité de la part du conducteur.
Cela dit, une partie de la confusion vient des nouveaux véhicules hybrides rechargeables ou même des véhicules tout électriques, que les constructeurs ont récemment mis à la disposition du public. Ces voitures sont dotées de batteries plus importantes qu’une hybride standard et permettent effectivement de les brancher sur le réseau pour recevoir une charge qui vous permet d’effectuer des courses en ville sans utiliser une goutte d’essence.

 

2. Les hybrides sont toujours plus chers qu’une voiture normale.

La technologie hybride a progressé au point que les modèles sont disponibles à une gamme de prix raisonnables, certains coûtant moins de 25 000 € après rabais. Bien que vous puissiez encore considérer ce chiffre comme élevé – on peut certainement trouver des voitures tout essence pour moins d’argent – le prix d’affichage n’est qu’une partie de l’équation.

L’argent économisé sur l’essence peut avoir un impact significatif sur la durée de vie de la voiture, alors faites une approximation de votre consommation moyenne d’essence avant et après un achat hybride et appliquez ces économies au prix de la voiture. Les acheteurs de véhicules particulièrement économes en gaz sont également presque toujours en mesure de profiter d’incitations fiscales spéciales mises en place pour encourager justement ce comportement, ce qui peut faire tomber plusieurs milliers d’euros sur le prix lors du calcul de votre charge fiscale annuelle.

 

3. Les hybrides ont moins de puissance que les voitures traditionnelles.

Historiquement, c’était vrai : le moteur électrique d’une voiture hybride ne pouvait pas fournir la même puissance que son homologue à essence. Heureusement, nous ne vivons pas à une époque historique. Le moteur hybride moderne est capable d’être tout à fait aussi puissant que son homologue dans tous les domaines qui intéressent l’automobiliste moyen.

Il est vrai qu’il faudra peut-être attendre un certain temps avant de voir des automobiles électriques en NASCAR.

 

4. Conduire une hybride fait une déclaration politique.

Il est indéniable qu’il existe un groupe de personnes qui achètent une voiture hybride flashy, explicitement étiquetée, principalement pour impressionner ses voisins et qui s’attend à recevoir une tape dans le dos pour avoir protégé l’environnement à lui tout seul. D’un autre côté, il existe une foule de personnes qui conduiront un Hummer même si les prix de l’essence sont aussi élevés qu’ils ne l’ont jamais été dans le but de montrer qu’ils se fichent tout simplement de ce que les gens pensent.

Il existe un certain nombre de raisons pratiques d’opter pour une hybride, dont la moindre n’est pas la réduction des coûts d’essence et la diminution du temps passé à trouver une station-service où s’arrêter. Si cela finit par être un peu meilleur pour l’environnement, eh bien, c’est un joli bonus. S’il s’avère que le pays n’a pas à importer autant de pétrole, eh bien, quelqu’un quelque part pourrait en être friand.

Avec le grand nombre d’options sur la route aujourd’hui, il est excessivement simple d’acheter un véhicule hybride pour ses avantages avec ou sans déclarer bruyamment au reste du monde que vous conduisez un hybride. 

 

5. Les batteries des hybrides ne durent pas longtemps et sont coûteuses à remplacer.

Ce mythe persistant a détourné de nombreux acheteurs de voitures hybrides, craignant une facture de remplacement de plusieurs milliers d’euros si et quand la batterie était à plat.

Bien que beaucoup des nouvelles batteries hybrides n’aient pas encore été sur la route assez longtemps pour déterminer leur véritable autonomie effective, les données existantes sont Toyota Prius très prometteuses. D’une part, les batteries sont généralement sous garantie pendant les huit premières années ou 200 000 km – une distance respectable et pas anormalement courte pour n’importe quelle pièce automobile.