Le seul golfeur du PGA Tour à porter des pantalons de laine décompose son nouveau partenariat avec Sid Mashburn.

Quand Keith Mitchell était jeune, son père l’a emmené au magasin de vêtements local à Chattanooga, dans le Tennessee, pour acheter sa première paire de pantalons habillés – une paire natty en pied-de-poule gris. “Je voulais le porter presque tous les jours en hiver parce que j’aimais la façon dont il tombait”, dit-il. Il voulait aussi le porter pour jouer au golf. Mais Mitchell, comme la plupart des garçons qui deviennent des golfeurs professionnels, a passé une grande partie de son enfance à porter autre chose : les pantalons kaki et les polos exigés par les country clubs locaux, où il s’entraînait contre des adultes. Les pantalons pied-de-poule ne lui convenaient tout simplement pas.

Ils n’étaient pas non plus une option à l’université, à l’Université de Géorgie. L’équipe de golf étant sponsorisée par Nike, Mitchell était habillé de la tête aux pieds (il s’est présenté un jour de tempête avec deux vieux pulls en cachemire de son père). “On dirait que tu es sur le point de jouer à Augusta National”, ont dit ses coéquipiers). Il est passé professionnel en 2014, et a passé la première demi-décennie de sa carrière à porter les tissus minces et extensibles qui composent presque tous les vêtements de golf contemporains.

Mais lorsque le contrat de Mitchell avec son sponsor de vêtements a expiré à la fin de 2020, il a eu une idée. Il faisait depuis longtemps ses achats hors du parcours avec Sid Mashburn, le créateur et commerçant de vêtements pour hommes basé à Atlanta. “Je me suis dit : “Je veux améliorer mon look”, explique Mitchell, et ils ont été les premiers à me venir à l’esprit parce que je les connais depuis si longtemps. Je fais du shopping avec eux depuis toujours et je suis devenue une bonne amie. Et quand j’en ai parlé, ils m’ont dit : ‘Eh bien, nous n’avons jamais fait ça avant, alors tentons le coup'”

L’équipe de Mashburn a réuni une sorte de moodboard : de vieux clichés d’un Arnold Palmer portant un cardigan et de la légende espagnole Seve Ballesteros. “Nous nous sommes dit : “Tout ce que nous allons faire avec vous va être un peu vieillot et un retour en arrière”, explique Sid en palpant un vieux livre de table à café sur Palmer. “Et donc tout ce qu’il a mis est quelque chose qui est une fibre naturelle : tout le coton, toute la laine ou le cachemire.”

Cela ne semble pas beaucoup. Mais dans un sport comme le golf, où un joueur appliquant les principes de la physique pour frapper la balle plus loin que ses pairs occasionne rien de moins qu’un effondrement existentiel, porter des fibres naturelles est fondamentalement une hérésie. Entrez dans n’importe quel magasin professionnel et respirez profondément, vous sentirez les émanations des tissus plastiques qui dominent le paysage du golf. Palmer portait peut-être des pulls en laine, mais il fumait aussi des cigarettes sur le parcours. Les golfeurs d’aujourd’hui, qui soulèvent des poids et font du yoga, préfèrent des choses plus fines et plus extensibles.

Il s’avère qu’ils n’ont peut-être pas besoin de tout ce poly-coton embrassé par le spandex. Lorsque Mitchell est passé au magasin Sid d’Atlanta pour un essayage, il s’est assuré de les mettre à l’épreuve d’un golfeur. “Je me suis accroupi, j’ai lu des putts, j’ai fait des swings, j’ai fait toutes ces choses athlétiques dans ce pantalon”, dit-il. Je me disais : “Si je ne peux pas faire ça ici, je ne pourrai certainement pas le faire dehors”. Les articles ont été retenus, et Mitchell s’est retrouvé avec une petite garde-robe composée de pantalons, de polos, de pulls et d’une ceinture en alligator. (Malgré le mini-empire de magasins, Mashburn n’est pas Nike. Il s’agit d’une autre sorte de parrainage : Mitchell a acheté son propre équipement, bien qu’à prix réduit.)

Il y a eu une brève conversation sur l’endroit où placer les logos des sponsors de Mitchell – l’équipe de Sid aurait préféré qu’il n’y en ait pas, pour le look, tandis que Mitchell, qui tire une partie de ses revenus d’eux, a expliqué qu’ils resteraient – et une autre sur les ourlets. Leur style est peut-être un peu plus court que le mien, mais je me suis dit : “Tant que le pantalon touche mes chaussures, ça va”, explique Mitchell. Les chaussures étaient faciles : ” Il a un accord avec les chaussures FootJoy “, dit Mashburn, ” ce qui pour nous est cool parce que c’est un peu une marque de golf de retour en arrière, aussi. ”

La saison de golf a repris en janvier avec un swing à travers les climats ensoleillés d’Hawaï et du sud de la Californie. Le nouveau pantalon de Mitchell – qui, encore une fois, peut être votre pantalon, si vous le souhaitez – est conçu pour tenir le coup par tous les temps. Il est fabriqué à partir de l’armure unie de la marque, explique Mashburn. “Les fils sont gras, donc ça respire naturellement. D’une manière étrange, c’est un tissu de performance naturel, parce que c’est comme s’il venait de sortir du mouton, vous voyez ? Je veux dire, il est vraiment fait pour ça, sans avoir de propriétés de performance.”