La vidéo à la maison : film Super 8

 

 

Le pionnier Super 8 mm

 

Selon votre expérience du film et des appareils photo Super 8mm, la mention de ce format de film domestique presque disparu peut évoquer des images de bonheur incroyable mêlées de colère et d’extrême déception. Bien avant que des parents frénétiques ne filment les fêtes d’anniversaire de leurs enfants avec des appareils portant des noms tels que caméscope, handycam et Betacam, le Super 8 mm était le premier (et jusqu’à la fin des années 1970 le seul) format de film domestique au monde. Vous pensez que vous êtes à court de vidéo maintenant ? Les réalisateurs de Super 8 travaillaient sur des bobines de 15 mètres qui ne contenaient qu’un peu plus de trois minutes de film. Plus tard, les caméras Super 8 mm seront dotées d’une adaptation permettant l’utilisation d’une cartouche de film plus grande pouvant contenir 200 cm de film. Quelques années plus tard, Kodak a introduit le son et le film couleur dans le format.

 

Au fil des années, de nombreuses entreprises étrangères ont contribué à d’énormes avancées technologiques dans le monde du Super 8 mm. Au milieu des années 1980, la société japonaise Sankyo a lancé la Sankyo XL, une caméra de poche à prise de son qui offrait une exposition d’une seule image pour l’animation image par image, un objectif autofocus (la première caméra de cinéma à posséder une telle fonction) et un microphone à perche monté sur une griffe. L’un des inconvénients de la Sankyo XL 320 était la quantité de piles alcalines nécessaires pour alimenter la caméra. Le Sankyo XL320 utilisait 8 piles AA dans la poignée. Plus tard dans les années 1980, Nizo, un fabricant de caméra Super 8 mm basé en Allemagne, ajouterait une ceinture de piles à sa caméra Super 8.

 

À la fin des années 1980, alors que les caméras vidéo, les caméscopes et les palm-corders se profilaient à l’horizon, les fabricants de Super 8 mm ont rapidement relevé le défi. Dans une ultime tentative pour faire décoller les ventes du format, Kodak, qui a été le premier à introduire la caméra Super 8 mm et la cartouche de film dans le monde, a développé un kit de développement à domicile qui permettait aux cinéastes de développer leur propre film couleur et son dans le confort de leur maison, évitant ainsi les délais ennuyeux pour faire développer le film au laboratoire de Kodak à Rochester. D’autres avancées comprenaient un enrouleur dorsal qui pouvait être utilisé pour produire de simples plans à effets spéciaux superposés.

 

Apparition de la vidéo VHS

 

Si le combat entre le Super 8 mm et la vidéo était un match de boxe, le Super 8 serait mis KO avant même le début du round. Avec la vidéo VHS (le premier caméscope domestique à décoller, suivi plus tard par le VHS-C et maintenant le DVD) offrant des heures d’enregistrement pour quelques euros investis dans des cassettes vierges qui pouvaient même être réutilisées, la bataille entre ces deux titans a été extrêmement courte. Les ventes d’appareils photo et de caméscopes VHS ont explosé avec la baisse des prix, tandis que les ventes de Super 8mm ont chuté. Il n’a pas fallu longtemps pour que les magasins d’appareils photo du monde entier, avec même les plus irréductibles utilisateurs de Super 8, vendent le matériel Super 8 en piles au rabais pour faire de la place sur le comptoir pour les appareils VHS.

 

Le film Super 8 mm ne fera jamais un retour complet, mais on peut se remémorer ce format de film unique et on ne peut pas tenir mais se demander ce que le format et les fabricants qui y sont associés auraient pu accomplir si les choses s’étaient passées différemment.

 

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