J’ai toujours aimé les chapeaux. Enfant, je portais tout le temps des casquettes et des chapeaux de brousse souples. J’admirais les hommes qui portaient des chapeaux et je me disais qu’une partie de cette sophistication pourrait déteindre sur moi si je portais le même genre de chapeaux qu’eux.

 

Un chapeau a un style et un panache qui lui sont propres. Un chapeau de paille, en particulier un Panama, est évocateur de chaudes journées d’été, peut-être d’endroits exotiques, quelque part sous les tropiques. Un Fedora peut évoquer des pensées de G-men ou même de gangsters qu’ils poursuivaient, surtout lorsqu’il est porté rabattu sur les yeux et incliné sur le côté ! Un Boater en paille, bien qu’encore plus rarement vu qu’un Panama ou un Fedora, est un symbole indubitable de l’âge du Jazz.

Toutes les grandes icônes d’Hollywood portaient des chapeaux. Fred Astaire était rarement vu sans chapeau. Qui peut oublier Humphrey Bogart dans cette grande scène finale de Casablanca, s’éloignant au loin en portant son Fedora et son trench-coat ? Gary Cooper, Cary Grant, Douglas Fairbanks, toutes les stars de cinéma bien habillées portaient des chapeaux.

 

L’arrivée de l’automobile a éradiqué la nécessité pour la plupart des hommes de porter un chapeau. Au début des années 1960, le port du chapeau était en déclin précipité. Regardez une photographie de foule prise dans les années 1940 ou même 1950 et vous remarquerez que la plupart des hommes de la photo portent un chapeau. Regardez une scène de foule similaire du milieu des années 60 et vous aurez peut-être du mal à trouver un chapeau qui ne soit pas une casquette de base-ball.

 

Mais rien n’a remplacé la capacité du chapeau à protéger le porteur des éléments. Je ne sortirai pas au soleil sans me couvrir la tête. Et même si j’ai porté des casquettes de baseball pendant des années, malheureusement, elles ne protègent pas les tempes ou les oreilles. J’ai déjà été confronté à un cancer de la peau causé par le soleil et je n’ai pas envie d’en avoir un autre. Je porte donc presque toujours un chapeau à bord. La seule fois où je ne le porte pas, c’est lorsque je suis dans ma décapotable. Dans ce cas, je porte une casquette de type newsboy.

 

Un chapeau est, pour moi, est plus qu’une simple protection, c’est un élément important de mon style personnel. Mes chapeaux sont presque ma signature. J’aime expérimenter avec différents chapeaux pour changer un look. Par exemple, pendant la transition de l’hiver au printemps et à l’été, un costume que je pourrais porter avec un Fedora un jour serait complètement différent si, lors d’une journée un peu plus chaude, je le jumelais avec un Panama.

Certains hommes sont rebutés par le port d’un chapeau en raison de la difficulté perçue à s’en occuper dans les restaurants, les avions, etc. S’il n’y a pas d’endroit pratique pour ranger un chapeau lorsqu’on est au restaurant, je place généralement le mien sur le sol, sous mon siège. Il est ainsi protégé et à l’abri des regards. Dans un avion, je peux généralement ranger mon chapeau en toute sécurité dans le compartiment à bagages, mais si je dois le faire, je le transporte sur mes genoux. Un peu de réflexion et un peu d’ingéniosité vous permettront de vous en sortir. Ce léger désagrément est un petit prix à payer pour la protection et le style que procure un chapeau.