Ed Sheeran défend Shape Of You dans une plainte pour droits d’auteur

 

Les faits 

 

Ed Sheeran a nié « emprunter des idées » à d’autres artistes, ne reconnaissant leur travail que s’ils sont aussi célèbres que « Shaggy, Coldplay, Rihanna ou Jay-Z ».

Les compositeurs Sami Chokri et Ross O’Donoghue lancent une plainte pour droits d’auteur contre la star de 31 ans, affirmant que son tube de 2017 Shape Of You viole « des lignes et des phrases particulières » de sa chanson de 2015 Oh Why.

L’avocat du couple, Andrew Sutcliffe QC, a déclaré au tribunal : « Parfois, il le reconnaîtra, mais parfois non », il poursuit en disant que si MM. Chokri et O’Donoghue avaient été des artistes connus « ils auraient été traités très différemment ».

Sheeran a comparu devant la Haute Cour vendredi, premier jour du procès en donnant son premier jour de témoignage lundi.

L’avocat de Sheeran, Ian Mill QC, a demandé au chanteur si les accusations d' »emprunter des idées » étaient vraies. Assis à la barre des témoins, vêtu d’un costume sombre et d’une cravate, Sheeran a répondu : « Non. »

Le chanteur a déclaré qu’il avait déjà obtenu la permission d’utiliser des parties de chansons de « nombreux » artistes inconnus, donnant l’exemple d’un extrait qu’il a utilisé d’une partie d’une chanson d’un compositeur inconnu dans l’émission de télévision Buffy the Vampire Slayer.

 

Écrivain prolifique, Sheeran a également déclaré qu’il avait déjà écrit 25 chansons en une semaine.

Sur la rapidité de son écriture de chansons, il a déclaré au tribunal : « Presque toutes mes chansons sont écrites en moins de deux heures », ajoutant « si je n’ai pas écrit une chanson en deux heures, je la considère comme un échec ».

Le tribunal a aussi entendu une partie de la chanson de Sheeran, Eraser, qui, selon le chanteur, n’a pris qu’une demi-heure à écrire.

Parlant de la pression exercée pour créer des mélodies rythmiques accrocheuses, Sheeran a déclaré que son label le pousse souvent à produire plus de tubes, demandant « deux plus grands succès » par album.

 

Parlant lors du contre-interrogatoire, Sheeran a nié toute connaissance de M. Chokri, qui a agi en tant que Sami Switch, ou de son travail.

Il a rejeté les suggestions selon lesquelles il aurait pu voir des tweets de Chokri, qu’il suivait sur Twitter, ou lui donner « un coup de gueule sur scène ». Sheeran a déclaré qu’il ne criait pas parce qu’il se « sentirait mal » s’il oubliait.

Il a également été interrogé sur les vidéos téléchargées par le défunt Jamal Edwards, fondateur de SBTV et les tweets postés par Edwards faisant référence à Sami Switch.

 

Sheeran a déclaré à la cour qu’Edwards, que Sheeran a appelé son « meilleur ami » et qui est crédité du lancement de sa propre carrière : « Il a défendu beaucoup d’artistes » et que « ce n’était pas comme si je regardais toutes les vidéos qu’il mettait en ligne. »

Il a aussi nié qu’Edwards ait partagé avec lui la chanson Oh Why de Chokri en 2015 à un moment donné.

Lorsque l’accusation lui a demandé s’il « repérait des talents » et « devenait accro » à la scène musicale britannique en 2015, Sheeran a répondu par la négative.

Il a également déclaré avoir « fait » des médias sociaux à la fin de 2015, être resté « hors » des médias sociaux pendant « toute l’année 2016 » et avoir utilisé un « téléphone à clapet Tesco ».

Pour cette raison, il a dit qu’il était peu probable qu’il voie plusieurs sorties de chansons et de vidéos et un tweet mettant en vedette Sami Switch en 2015 et 2016.

Dans l’une des cinq déclarations de témoins, Sheeran a dit qu’il ne se souvenait pas d’avoir rencontré Chokri en 2011 lors d’une fête de lancement de SBTV dans un restaurant Nandos sur London Bridge.

 

Une réclamation antérieure de droits d’auteur américains sur la chanson à succès Photograph de Sheeran a aussi été discutée.

La réclamation de droits d’auteur pour la chanson Amazing, chantée par l’ancien gagnant de X Factor Matt Cardle en 2012, a été réglée pour plus de 5 millions de d’euros.

Sheeran a déclaré que l’affaire l’a laissé « meurtri » et « avec un mauvais sentiment ». Il a dit s’être conformé aux conseils de ses avocats.

Dans le cas présent, MM. Chokri et O’Donoghue soutiennent qu’une accroche centrale « Oh I » dans Shape Of You est « étonnamment similaire » à un refrain « Oh Why » dans leur chanson.

Pour autant, Sheeran a déclaré au tribunal qu’il était « surpris » que le procès ait lieu, affirmant que la partie de Shape Of You impliquée dans l’affaire était « très courte » et « ne consiste en rien de plus qu’un motif pentatonique mineur. » chanson qui est chantée en utilisant les mots ‘Ay yo' ».

Dans son témoignage écrit, Sheeren a déclaré :  » Les deux sont, à mon avis, assez courants. Pourtant, si j’avais entendu Oh Why à l’époque et que j’en avais parlé, j’aurais pris des mesures pour la supprimer. »

Il a ajouté qu’il « a toujours essayé d’être complètement juste en donnant du crédit à toute personne qui contribue à une chanson que j’écris », et qu’il était « scrupuleux dans l’attribution du crédit ».

 

Les avocats de Sheeran ont déclaré à la Haute Cour que le chanteur et ses coauteurs, Steven McCutcheon et John McDaid, ne se souviennent pas d’avoir entendu la chanson Oh Why avant le combat juridique et nient les allégations de copie.

Sheeran et ses coauteurs ont déposé un procès en mai 2018, demandant à la Haute Cour de déclarer qu’ils n’avaient pas violé les droits d’auteur de Chokri et O’Donoghue.

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