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Montres militaires

 

L’appel de la Grande-Bretagne pour une montre militaire

Les montres militaires font partie des garde-temps vintage les plus populaires et les plus prisés. Elles n’ont pas seulement de riches histoires et une place importante dans le patrimoine de l’horlogerie et de notre culture. Les horlogers les ont produites en quantités limitées et spécifiquement pour l’armée, ce qui les rend incroyablement rares. Parmi tous les garde-temps militaires produits au siècle dernier, il existe un groupe particulier de montres qui se distingue, les Dirty Dozen.

Les Dirty Dozen sont une collection de douze montres que le ministère de la Défense britannique (MOD) a commandées pendant la Seconde Guerre mondiale. Au début de la guerre, les efforts de fabrication en Grande-Bretagne avaient un objectif étroit. Ils produisaient des machines, des munitions et des armes pour l’armée plutôt que des montres. Au lieu de cela, ils importaient des montres civiles suisses équipées de cadrans et de numéros d’immatriculation militaires. Comme la guerre persistait, ils ont estimé que ces modèles ne répondaient pas tout à fait à leurs besoins.

Alors, ils ont décidé de rédiger un cahier des charges pour leur première montre à commande militaire. Ils ont stipulé qu’elle devait être précise, durable, réglée selon les normes du chronomètre, ainsi que résistante à l’eau et aux chocs. Elle devait avoir un cadran noir avec des chiffres arabes, des index luminescents, des aiguilles, des heures et des minutes pour une lisibilité maximale. Enfin, un cristal incassable et un boîtier en acier inoxydable étaient des ajouts nécessaires.

 

Développement de la Dirty Dozen

Au lieu de tarir une marque pour ce travail, le MOD a invité tout horloger suisse capable de créer une montre répondant aux spécifications souhaitées à le faire. Douze marques ont répondu à l’appel : IWC, OMEGA, Jaeger-LeCoultre, Longines, Buren, Lemania, Eterna, Timor, Cyma, Record, Grana et Vertex. Il est intéressant de noter que Vertex était en fait une marque britannique avec des installations de production en Suisse. Le MOD n’a jamais communiqué de chiffres de production officiels au public, mais il encourageait chaque fabricant à produire autant d’unités que possible.

Les estimations montrent que les grandes entreprises, comme Jaeger-LeCoultre, ont émis environ 25 000 pièces, tandis que les plus petites marques, comme Grana, n’en ont émis qu’environ 1 000. Collectivement, la production de garde-temps pour l’armée britannique était d’environ 150 000. Ces garde-temps sont restés en service bien après la guerre, jusque dans les années 1960. Mais dans les années 1970, beaucoup ont été détruits en raison de l’utilisation de radium sur les cadrans.

 

Montre, poignet, étanche

En plus des spécifications pratiques de ces montres, un détail unique permet d’identifier instantanément une montre-bracelet Dirty Dozen. Chacune d’entre elles possède une gravure sur le fond du boîtier qui indique « W.W.W. », ce qui signifie « Watch, Wrist, Waterproof ». Une autre caractéristique des montres Dirty Dozen est la présence de larges flèches sur le cadran, le boîtier intérieur et le fond du boîtier. La large flèche est la signature des produits émis par le gouvernement britannique. Ils l’ont utilisée pendant près de 400 ans.

Avec approximativement 150 000 montres produites, il y en a beaucoup de disponibles aujourd’hui au sein du marché vintage. Même après avoir pris en compte les modèles perdus ou détruits au fil des ans. Cependant, il est fort probable que moins de vingt collectionneurs dans le monde aient le plaisir convoité de posséder un ensemble complet.

 

L’influence de la Dirty Dozen aujourd’hui

Certaines des marques qui ont produit la Dirty Dozen n’existent plus. Pourtant, bon nombre des horlogers restants continuent de s’inspirer de ce design iconique. Par exemple, IWC appelle sa version de la W.W.W. la Mark X, qui a donné naissance à une collection entière. Le dernier modèle de la ligne est l’édition spéciale Mark XVIII pour la Fondation Laureus Sport for Good, sortie début 2018. En 2017, la marque Vertex a fait sa réapparition. L’arrière-petit-fils du fondateur a commencé à travailler sur cette renaissance en 2015. Leur design inaugural, la Vertex M100, s’inspire de nulle autre que la Vertex W.W.W. Elle est complète avec la large flèche caractéristique sur le cadran.

Une large flèche britannique sur le fond d’un boîtier de montre

Bien que toutes les montres-bracelets Dirty Dozen soient très prisées, les collectionneurs ont tendance à avoir des favoris. Une majorité d’entre eux désignent la Longines W.W.W. comme leur modèle préféré. Cela est dû à son boîtier étagé et à sa taille plus moderne. Elle mesure 38 mm, alors que d’autres ne mesurent que 35 mm. Pourtant, le plus convoité de tous les modèles Dirty Dozen reste la Grana W.W.W. Son faible nombre de production et sa rareté subséquente la rendent particulièrement séduisante.

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