Le Trinity College de Dublin est le plus ancien établissement d’enseignement supérieur d’Irlande et le meilleur en termes de classement. Fondé en 1592, il a produit certaines des personnalités littéraires les plus connues d’Irlande – comme Oscar Wilde et Samuel Beckett – ainsi que des personnalités politiques telles que Theobald Wolfe Tone, Henry Grattan et la présidente Mary Robinson. Mais cette prestigieuse université détient encore quelques secrets. Lisez cet article pour en savoir plus.

Ce n’était pas la première université d’Irlande

Bien qu’elle soit souvent considérée comme la plus ancienne université d’Irlande, Trinity n’a pas été la première à s’établir en Irlande. En 1311, le pape Clément V a reçu une pétition de l’archevêque de Dublin de l’époque pour obtenir une subvention papale pour la construction de la première université de Dublin. L’université médiévale de Dublin a été créée en 1320, mais elle a souffert d’un manque de fonds pendant les deux siècles suivants et a disparu pendant la Réforme protestante.

Elle a commencé comme un monastère

Le Trinity College a été créé sur le terrain d’un ancien monastère catholique – à savoir le prieuré augustinien de tous les Saints – qui avait été dissous par le roi Henri VIII dans le cadre de la dissolution des monastères. En 1592, l’archevêque de Dublin de l’époque, Adam Loftus, et plusieurs autres personnes ont demandé une charte royale à la reine Elizabeth I pour y créer l’université, afin de former de nouveaux ministres du clergé et de renforcer la Réforme protestante.

Ce n’était pas toujours au centre ville

Bien qu’il soit aujourd’hui au cœur de la ville, le Trinity College était en fait, au moment de sa fondation, situé à l’extérieur et à l’est de la ville fortifiée de Dublin. Au fur et à mesure que la population augmentait et qu’elle se développait pour devenir la capitale, les limites de la ville se sont rapidement étendues. Au cours du réaménagement de Dublin au XVIIIe siècle, les quartiers environnants de Dame Street, Westmoreland Street et D’Olier Street ont été établis grâce à l’élargissement de rues médiévales autrefois étroites.

Il s’agissait du premier des nombreux collèges de l’Université de Dublin

L’archevêque Loftus était diplômé du Trinity College de Cambridge et espérait créer un modèle collégial similaire à Dublin, jusqu’à nommer le premier collège en l’honneur de son alma mater bien-aimée. Mais si l’Université de Dublin s’est beaucoup développée au cours du siècle qui a suivi sa création – grâce à des subventions du Parlement irlandais de l’époque, commodément installé directement en face du campus – aucun autre collège constitutif n’a jamais vu le jour.

Son corps étudiant a été divisé par la rébellion de l’Irlande contre le Royaume-Uni

Malgré son lien avec la Réforme protestante en Irlande, plusieurs nationalistes irlandais éminents étaient diplômés du Trinity College. Theobald Wolfe Tone a mené la rébellion de 1798 et est considéré comme le père du républicanisme irlandais. Il est mort à l’âge de 35 ans dans une prison de Dublin. Robert Emmet a mené une autre rébellion contre la domination britannique en 1803, pour laquelle il a été exécuté sous l’accusation de haute trahison. L’homme politique Henry Grattan a fait campagne pour la liberté législative au Parlement irlandais, tandis que le premier président de l’Irlande, Douglas Hyde, était un autre diplômé de la Trinité.

L’Église catholique a interdit à ses membres de participer à la Trinité pendant près de 100 ans

Le Trinity College a ouvert ses portes aux catholiques en 1793, pendant l’émancipation. Cependant, même après avoir été autorisés à entrer au collège, les non-Anglais n’ont toujours pas pu obtenir de postes de prestige au sein de l’université – comme devenir un universitaire, un boursier ou un professeur – pendant quatre-vingts ans. Juste avant que ces règles ne soient supprimées, l’église catholique a interdit aux catholiques d’étudier à Trinity en 1871. Cette interdiction a duré jusqu’en 1970.

Ses étudiants ont peur de passer sous le campanile

Le campanile en granit – ou clocher – emblématique de la place du Trinity College a été ajouté en 1853, et mesure plus de 100 pieds de haut. Les touristes affluent vers ce monument pittoresque qui fait face à la porte d’entrée du collège, mais les étudiants sont un peu plus prudents, en raison d’une superstition qui veut que tout étudiant qui a la malchance de passer en dessous pendant que la cloche sonne échoue à ses examens universitaires. Le jour de la remise des diplômes, une marche de célébration sous le campanile est un rite de passage.

Elle a plusieurs légendes urbaines qui lui sont propres

Une rumeur de longue date veut que les “scholars” du Trinity College – des étudiants sélectionnés sur la base d’une série d’examens spéciaux et bénéficiant d’un traitement spécial, comme l’hébergement gratuit sur le campus du centre-ville – soient toujours autorisés, en vertu d’une ancienne loi, à demander un verre de brandy ou une pinte de Guinness – selon la personne à qui vous le demandez – pendant leurs examens. Une autre version de la loi mythique précise que ledit étudiant doit porter son épée à ce moment-là.

Elle dispose d’un exemplaire de tous les livres imprimés en Grande-Bretagne et en Irlande

La bibliothèque de Trinity a droit – en raison de son statut de bibliothèque de dépôt légal – à au moins un exemplaire de chaque publication gratuite qui est publiée en Irlande. Elle a également droit à tout livre publié au Royaume-Uni sur demande. Créée à Trinity en 1801, le statut de dépositaire légal a permis à la bibliothèque de disposer d’un stock de plus de cinq millions de livres, pour la plupart conservés hors du campus mais disponibles sur commande. Les anciens élèves de Trinity continuent à avoir le droit d’utiliser ce service incroyable après l’obtention de leur diplôme.

Ses étudiants ont un accès illimité au Book of Kells

Les étudiants du Trinity College bénéficient d’un autre avantage culturel : ils peuvent consulter gratuitement le Livre de Kells – alias “le plus beau trésor national d’Irlande” – à tout moment. L’ancien manuscrit illustré contenant les quatre évangiles est exposé dans la vieille bibliothèque du collège depuis 1661. L’entrée pour le voir coûte au public un prix à partir de 9 euros, mais les étudiants de Trinity le visitent gratuitement.