Certains tatouages ont une signification profonde et significative, d’autres sont simplement faits sur un coup de tête. Mais il y en a aussi qui sont vraiment spéciaux, voire magiques. Ayant appartenu à des guerriers et étant maintenant ornés par des routards et des célébrités, les tatouages Sak Yant ont une histoire honorable qui mérite respect et compréhension. Voici un aperçu de leur histoire, de leurs règles et de ceux qui les ont. Plus d’informations ici.

Oeuvres d’art anciennes

Les tatouages existent sous une forme ou une autre depuis de nombreuses années, dans différentes cultures du monde. En ce qui concerne les tatouages Sak Yant, il existe des preuves de leur utilisation dans l’Empire Khmer (Cambodge actuel) qui remontent au 9ème siècle, ce qui leur confère une longue et fière histoire. Bien que les tatouages puissent paraître cool ou nerveux, le fait de se faire tatouer un Sak Yant n’a pas été motivé par la vanité. Avec leurs prétendus pouvoirs magiques, les guerriers qui se rendaient au combat en portaient souvent, car on disait qu’ils les protégeaient du danger – certains croyant même que le port de tels tatouages empêcherait les flèches ou les lames de leur transpercer la peau. Si la véracité de ces affirmations peut être remise en question, l’empire khmer, avec ses guerriers Sak-Yant, a continué à régner sur l’Asie du Sud-Est pendant plus de 600 ans – peut-être étaient-ils sur une piste. Les motifs sont très variés, chaque type offrant des pouvoirs ou des effets différents, et tous les tatouages sont taillés dans la peau avec un bâton de bambou pointu et une aiguille. Les cinq lignes de Hah Taew sont un dessin populaire, chaque ligne de l’écriture khmère offrant un effet différent, comme la protection contre le mal ou la malchance, ou l’augmentation de l’attraction du sexe opposé. Le dessin du tigre apporte force, protection et autorité, ce qui en fait un choix populaire parmi les combattants Muay Thai.

Cependant, le simple fait de recevoir les tatouages ne suffit pas à vous assurer que vous êtes couvert par leurs pouvoirs magiques ; une fois encrés, vous devez respecter un ensemble de règles strictes, sinon les tatouages perdent tous leurs pouvoirs.

Respecter les règles

Bien qu’il existe des règles strictes à suivre après avoir reçu un tatouage Sak Yant, il y a une certaine confusion quant aux règles à suivre et à ne pas suivre. Non seulement ces règles peuvent différer d’un tatouage à l’autre, mais souvent aussi d’un temple à l’autre où elles sont reçues. Les règles de base suivent les enseignements traditionnels du bouddhisme, comme ne pas mentir, ne pas tuer et ne pas voler, mais certaines règles vont plus loin et sont plus particulières, comme ne pas pouvoir manger de légumes en gourde ou de restes et interdire de se cacher sous un bananier ou de s’intoxiquer. Si la dernière règle peut rendre impuissant la majorité des tatouages Sak Yant des touristes dans une journée, les règles ont plus de sens si l’on considère le fait que ces règles s’adressent principalement aux moines bouddhistes, qui estiment que recevoir un tatouage Sak Yant est un événement spirituel important.

Un complément magique

Pour ceux qui enfreignent les règles, il est possible de recharger les pouvoirs dans leurs tatouages. Cela peut se faire à tout moment en rendant visite à un moine approprié, mais il y a un jour et un endroit plus populaire que les autres pour ceux qui cherchent une recharge magique : La journée Wai Khru au Wat Bang Phra. Situé à un peu plus d’une heure de Bangkok, le Wat Bang Phra est l’endroit le plus célèbre de Thaïlande pour recevoir un tatouage Sak Yant. La journée Wai Khru voit des milliers de bouddhistes dévoués qui portent le Sak Yant recevoir une recharge sur leurs tatouages et rendre hommage aux moines et aux maîtres tatoueurs. C’est tout un spectacle : des milliers de personnes se joignent aux moines pour chanter leurs incantations, tandis que beaucoup sont possédées par ceux dont ils portent les tatouages, tels que le dieu-singe Hanuman, les tigres et les crocodiles. Une fois possédés, leur comportement devient erratique et imprévisible, avant de se calmer en se faisant frotter les oreilles.

Célébrités

Bien que les tatouages soient un élément profondément ancré dans la culture thaïlandaise et sud-asiatique que peu de gens comprennent vraiment, cela n’a pas empêché beaucoup de gens qui viennent sur les côtes thaïlandaises de se faire tatouer un Sak Yant, avec une poignée de célébrités parmi les plus célèbres destinataires. Angelina Jolie et Brad Pitt ont tous deux reçu des tatouages Sak Yant, Angelina Jolie ayant fait plusieurs voyages au fil des ans pour recevoir plusieurs tatouages du même tatoueur, Ajarn Noo Kanpai. Angelina n’est pas la seule à vouloir marquer son corps ; l’Ajarn Noo Kanpai a également fait tatouer Sak Yant à l’actrice britannique Cara Delevingne, à l’ancien capitaine de la Coupe du monde de la FIFA Fabio Cannavaro et à la célébrité thaïlandaise Chompoo Araya, ce qui fait de cet artiste l’homme à suivre parmi les célébrités pour ce type de tatouage. Si certains touristes ont imité des célébrités en se faisant tatouer par un moine avec la bénédiction appropriée, beaucoup les reçoivent dans des salons de tatouage normaux, où ils reçoivent les motifs Sak Yant sans les pouvoirs magiques qui les caractérisent.